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NAMM 2016

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13
Jan.2016
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NAMM2016 KORG 次世代真空管 Nutubeを使った製品の登場もいよいよ秒読みの予感!NAMM 2016で新製品発表はあるのか?

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昨年のMusikmesse 2015でKORGは新世代真空管のNutubeを発表しました。21世紀に楽器メーカーが生み出した真空管はそれを使ったコンパクトな真空管ギターアンプのデモ演奏と共に大きな話題になりました。

そして2016年。新たにNutubeを搭載した試作機が展示されるという情報を掴んだ私 IH富田は1月13日から3日間、東京ビッグサイトで開催されているエレクトロニクス技術展「ネプコン ジャパン2016」に足を運びました。

Nutube とは

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KORGがノリタケ伊勢電子(株)の蛍光表示管技術とコラボレーションして開発中の3極真空管。

従来の真空管は1960年代に登場したトランジスタにその役を譲り、一部の楽器やオーディオ製品にのみ採用される、希少な電子素子となりました。とはいえ真空管をうまく使った音響製品は独特の温かみのあるサウンドが魅力でファンが多いのも事実。特にギタリストにとって真空管アンプの歪みの音は永遠のスタンダードサウンドですよね。

従来の真空管は、品質のばらつきや経年変化による音質の変化、動作させるために数百Vの高電圧をかける必要があるなどの問題を持ち、製品に採用すると大型で重量も重く(高圧を生み出すため大型のトランスが必要)コストがかさんでしまっていました。そこでKORGはこれらの問題を解決した上でこれまでどおりのサウンドを堪能できる新しい真空管を作ろうと試みました。そして生まれたのがこのNutubeです。

真空管の製造には真空のガラス管の中に電極を収めるという技術とそれを可能にする大型の機械が必要です。どういう技術をもって製造するのかを模索した結果、KORGの開発者の目に留まったのがノリタケ伊勢電子(株)の蛍光表示管技術です。

開発が進み製品化目前のNutubeは、これまでの真空管が抱えていたウィークポイントを解決します。

大幅な省電力化を実現

小さな形状にすることにより、大幅な省電力化に成功し、従来真空管の2%以下の電力で動作するため、電池動作も容易。なんと5V以上作動。乾電池で動くのです!

小型

容積比で従来の真空管に対し30%以下

高信頼度、長寿命

日本製、連続期待寿命 30,000時間

リアル真空管サウンド

3極管構造を有し、真空管独特の心地良いサウンドと優れたリニア特性を実現

ネプコンジャパン 2016

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ネプコンジャパンは、エレクトロニクス製造・実装・検査に関するアジア最大級の専門展。2,230社を超える有力企業が出展、世界中から91,000名もの専門家が来場する巨大な展示会です。朝早くから沢山の来場者で賑わっていました。

ノリタケ伊勢電子(株) ブース

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これが実物のNutube。

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手に取らせていただきました。裏面にはNutube 6P1 と製品名が刻印されています。

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この技術がKORG製品だけではなくサードパーティや一般にも販売されるのかどうかはこの記事を作成現在未定です。

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そしてブースにはPRS SEギターと共にNutubeを搭載したギタープリアンプの試作機が!

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たった1Uサイズの真空管プリアンプ。試作機なので非売品で名前もありません。CLEAN と LEAD の2chを持ちながらたった1U。電源のために大型トランスも必要ありません。

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ここまで来たら弾くしかない!このギターアンプにはキャビネットシミュレーター(アナログ回路のようでした)がついているので、ヘッドホン(MDR-CD900ST)を使って鳴らせます。ちょうど私 IH富田は真空管ギターアンプのハイゲインサウンドを研究中で、しかもプリアンプのサウンドをヘッドホンで聴く機会も多かったため耳にリファレンスが整っていました。その状態で弾いたNutubeギターアンプのサウンドは、従来のものと遜色なし!このアンプの設計が影響していると思いますが荒々しくガッツのあるサウンドで気に入りました。ゲインを上げた時の真空管独特の歪み方は滑らかでギターがうまくなった気になります。

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メッシュからNutubeの青い光が漏れています。かっこいい!

KORGでは既にJC-120やMarshallキャビと共に使うNutubeアンプを開発中です。いつでもリハスタに持って行ける、ギターバッグに入れて持ち運べる本格的な真空管ギタープリアンプの登場は近いようですよ。製品化されたらいくらになるのでしょうか。本当に欲しいんですけど。KORGさん、1chでいいのでハーフラックサイズのNutubeギタープリも作ってください。お願いします!

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続いてはNutubeを使ったヘッドホンアンプの試作機。ハイレゾプレイヤーAudiogate4でDSDファイルを再生してDACのDS-DAC-10Rからアナログ出力。Fostexのボリュームを経由してヘッドホンアンプにアナログ信号が入ります。

これはトグルスイッチでNutubeあり/なしのサウンドを切り換えることができます。実際に試してみました。ほんの僅かではありますがNutubeをONにすると中域に温かみが増し、いわゆる真空管らしい魅力的なサウンドを感じることができました。

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オーディオアンプもギターアンプと同じく真空管は人気があるものの、筐体が大型で重く高価なためなかなか簡単に手に入れられなかったと思います。Nutubeは乾電池で作動するため、もしかしたらポケットに入る真空管オーディオアンプが出てくるかもしれませんね。

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KORG のアイディアとノリタケ伊勢電子(株)の真空技術が実を結んでできたNutube。私は実際にその音を聴くことで、これを搭載した製品が産声を上げる日がすぐそこまできていると実感しました。

(※NutubeはKORG製品だけに使われるのか、それともサードパーティーや自作派の個人にまで販売されるのかはこの記事を作成現在未定です。)

制作者や音楽愛好家がこよなく愛す音を奏でる真空管が、コンパクト&省電力&超寿命という優れた特性を持って生まれ変わる。Nutubeは楽器業界、オーディオ業界が期待する希望の星だと感じました。

これから何が生まれるのでしょうか。NAMM 2016でそれを見る事はできるのでしょうか。注目していきたいところです。

KORG Nutube 公式Webサイト

http://korgnutube.com/jp/

Writer . IH Tomita

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