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NAMM2017

19
Jan.2017
REPORT

NAMM 2017 Arrival:Sonnet Technologies Robert氏インタビュー


NAMM 2017 Rock oN Show Report WAVES

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namm-2017-sonnet_12空港到着からレンタカーでSonnet Technologiesが本社構えるアーバインに直行! そこで日本のディーラーをあらゆる面でサポートしてくれるBusiness Development Managerの石岡氏と再会。Sonnet Technologiesオフィスから製品開発を執り行うLAB、そしてCEO Robert Farnsworth氏へのインタビューを今回アテンドしていただきました。

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(今回のArrival ReportではSonnet Technologiesオフィスの模様やRobert氏へのインタビューの模様を少しだけお届け! 全貌は次号Proceed Magzineにも掲載予定ですのどうぞお楽しみに! ではRobert氏へのインタビューをご覧ください)

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Rock oN(以下R)今日はお忙しい中ありがとうございます。早速最初の質問ですが、Sonnet Technologiesを設立される前のバックボーンなどを教えてもらえますか?

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namm-2017-sonnet_7Farnsworth氏(以下F):はい、まず最初はエアロスペース(航空機製造会社)エンジニアをしながらエレクトロニクス製品開発に携わっていきました。その後(このエリアではtopの大学である)UCバークレーに進みビジネスを専攻。その後もキャリアを活かしIBMでマーケッティングマネージャーを経てデータジェネラルなど幾つかのコンピューター関連会社に勤めた後、Apple Computerでのエンジニアを努めることとなりました。

その後1986年にSonnetを起業しますが、Appleの内情をわかっていましたので当時市場が最も求めていたプロセッサーカードを最初のプロダクトとして作成しました。それ以来Macの旧型モデル(Mackintosh PlusやSEなどからPowerMacなど)のアップグレードカードを主に製作してきました。幸いにSonnetの製品はエンドユーザーの好評を経て、それ以来数々のカード製造を続けています。

R:なるほど。技術、そしてビジネスやマーケティングを身につけた上、市場のニーズにあったプロダクトで成功を収めたのですね。なぜ起こした会社を『Sonnet』と名付けたのですか?

F:AppleやAdobeなど各社様々な名前がありますが、何よりSoulを満たす名前をつけたかった。そういう点でシェイクスピアの詩集ソネットから名前をとりました。私は非常にアートが好きで、以前のPCIカード製品名『アレグロ』など、音楽や芸術に関連する名前を製品名につけています。

芸術全般に興味があり、私はこの地区の舞台やダンスでのボードメンバーになっていたりもするんですよ。ピアノもサックスフォンも弾きますし、ダンスも踊ります。パフォーミングアートへの興味は尽きませんね。音楽だけでなくスポーツも好きなんですよ、ローラーホッケーもやっています。アイスホッケーではアナハイムダックスの熱烈なファンです。

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オフィス内には通路や広間のいたるところに絵画がかざられており、社長室にも舞台写真や芸術品の数々が展示されている。アーノルドシュワルツェネッガー氏との記念写真も飾られていました!

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R:ちなみにアナハイムエンジェルスは?

F:野球にはあまり興味がないです。

R:そうなんですね。プロセッサーカードで成功を収められたのだと思いますが逆に特に苦労したのはどのようなことでしたか?

F:色々ありすぎて選べませんが、最も厳しかったのはPowermacG5が発表された時、プロセッサーが不要となり95%の製品在庫が不要となった時ですね。

R:それは衝撃的ですね、どうやって危機を乗り切ったのでしょう。

F:プロダクトを次のラインへ素早く切り替えました。その時ストレージのラインナップも取り扱いを始めましたね。その後の変革期もPCIxカードを取り扱っていたためThunderboltへの移管もスームズでした。同時にSATAやFirewireなどのコントローラーも製造を行っていました。特にThunderbolt製品は他の会社よりも先進性があり、より複雑で多様化されている製品を開発している自負があります。MacOS用のソフトウェアでもエキスパートと言えるでしょう。

例えばPCIeカードを例に出して他社との差別化を簡単に説明すれば、4基のUSBポートを持ったプロダクトだとしても、通常4Portを1つのプロセッサーで賄うのに対し、Sonnetのカードは4基の独立したプロセッサーを備え、より高効率でハイスピードな処理を実現します。

より実例を挙げて紹介するならSONYのSxSカード、当時Thunderboltドライバーの開発ができなかったため、Sonnet社のエンジニアが東京に行くことで、Thunderboltドライバーの開発が可能となったわけです。Panasonic P2にしても、Sonnetを信頼いただき、普段決して公開できないソースコードを提供いただけたことでThunderbolt用のドライバーを弊社が作成しました。このように他の会社にできない技術を提供できることはSonnetの最大の強みです。

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今回同社Associate Engineer であるMartin Wagner氏がLABを紹介してくれた。過去あらゆるMacコンピューター、レガシープロダクトが配置され、どのような環境でも動作検証が可能となっている。

R:確かな技術が会社の根幹となっているのですね。ストレージの取り扱いやその他プロダクトのアイデアははどのように生まれるのでしょうか?

F:そうですね、ほとんどの製品や技術は進化します。その過程にある技術とカスタマーボイス、つまりマーケティングを効率的に掛け合わせることがアイデアの源泉だと言えます。

R:ニーズと言えば昨今ではクラウド化やワイアレスも流行っていると思いますが、この市場への興味はありますか?

F:そうですね、Sonnetが制作する以上プロユースに耐えうるトップレベルの製品である必要がります。ワイヤレスの製品はまだカジュアルな消費者向けであり、プロユースの市場となってはいませんので現時点では考えていませんね。

R:製品開発のポリシーとなる部分ですね。

F:はい、プロフェッショナルユースであることを最も重要視しています。

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R:進化の激しい市場の中で多彩な製品を開発されていますが、現在の会社組織は何名なのでしょうか。

F:現在は約30人です。もちろん外注のサーキットエンジニアなどもいますが、基本的に企画、製作エンジニア、ソフトウェアデザインに至るまで、プロダクトの中心部はすべてここでデザインしています。基本的に一人で多彩な役目をこなすスタッフが多いおかげで効率的に成り立っていますね。

R:セールスの規模を考えると本当に少数精鋭ですね、Sonnet製品のサーキットと同じく効率化が図られていると思います。では最後に日本のカスタマーへRobertさんからメッセージをお願いできますか?

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F:はい、すでに30年間も日本で販売を行ってきましたが、日本のユーザーはアメリカに比べ特に製品を長く大事に扱ってくれると思います。初期プロセッサーカードは、実は日本が最大のマーケットだったのです。その時大量にプロダクトを出すより、いいものを長く扱ってもらえるのが日本のマーケットだと私は知りました。そのため、Sonnetの製品は一回の購入で終わるのではなくアップグレードできることを念頭に置いています。特に日本向け製品は、米国内よりも長い5年保証が付いています。これは日本だけです。日本のカスタマーへの信頼だと思ってください。Sonnet Technologiesは丈夫で長持ちする製品を心がけています。日本のお客さんの生産性が高まるような製品を今後も作っています。

R:感動的なお言葉ありがとうございます。今日はどうもありがとうございました。

インタビュー全貌、そしてMartin氏によるプロダクトプレゼンテーションの模様は次号Proceed Magaineにて掲載予定! ご期待ください!

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20170119_namm_arrival_i1←この後私たちは翌日の「Perfect Circuit Audio」視察のためにサンペドロエリアのホテルにチェックインしました。その後のレポートはこちらで。


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    記事内に掲載されている価格は 2017年1月19日 時点での価格となります。

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